В мире животных

Чешуйчатые гады: ящерицы и змеи

E-mail Печать PDF AddThis Social Bookmark Button

В настоящее время известно более 3500 видов ящериц, объединяемых в 20 семейств и почти 350 родов. Но в связи с развитием кариосистематики, происходит значительный пересмотр многих таксонов. Их количество увеличивается.

Они почти везде

Ящерицы – наиболее многочисленная и широко распространенная группа современных пресмыкающихся. Каждой части света присущи свои группы ящериц, достигающие там своего расцвета и представленные максимальным числом видов. Так для Европы характерно семейство Настоящих ящериц. В Азии и Африке широко распространены Агамы и некоторые Гекконы, в Африке – Поясные ящерицы, Геррозавры, в Америке – Игуаны и Американские вараны, а в Австралии Чешуеноги и некоторые Агамы. Другие группы ящериц, например, Сцинки широко распространены по всем частям света, что свидетельствует об их значительной древности.

Больше всего видов ящериц обитает в тропической и субтропической     зонах земного шара, в странах с умеренным климатом их меньше. Чем дальше к северу и югу от тропиков, тем меньше видов этих пресмыкающихся. До северного полярного круга доходит только один вид – живородящая ящерица.

Они такие разные

Ящерицы известны с самого конца юры. В конце мела от них отделилась новая ветвь – змеи.

Внешний вид ящериц очень разнообразен. Их голова, туловище, ноги и хвост могут быть в той или иной мере видоизменены и значительно отклоняются от обычного типа, хорошо известного каждому. Большинство видов имеет две пары развитых пятипалых конечностей, однако в ряде случаев сохраняется только передняя или задняя пара ног, причем число пальцев может сокращаться до четырех, трех, двух и одного, или же они отсутствуют вовсе.

Самая маленькая ящерица в мире была обнаружена совсем недавно на крошечном Карибском острове вблизи побережья Доминиканской Республики. Недавно обнаруженная разновидность не только заняла первое место, как самая маленькая ящерица, но и как самое маленькое из всех 23 000 разновидностей рептилий, птиц, и млекопитающих. Ящерица имеет длину примерно 16 миллиметров от кончика носа до конца хвоста. Это наделяет ее правом попасть в книгу рекордов Гиннеса, как "самое маленькое животное" среди рептилий.  Малые группы новой разновидности обнаружены  в сточной канаве и фрагментах частично вырубленного леса на отдаленном острове Beata, который является частью Национального парка в Доминиканской Республике.

Самый большой представитель семейства гигантский индонезийский варан достигает 3 м в длину и является наиболее крупным из современных ящериц и чемпионом среди всех пресмыкающихся. Длина самого маленького австралийского короткохвостого варана не превышает 20 см.

А змеи так не похожи на ящериц

Около 30 признаков внешнего и внутреннего строения отличает змей от ящериц. Среди них у змей:
•    отсутствуют конечности, и передвижение по субстрату происходит путем волнообразного изгибания длинного тела;
•    нет наружного уха.
•    глаза покрыты прозрачной кожистой оболочкой и нет мигательных век.


Но как исключение эти признаки встречаются и у ящериц. Кроме того у змей:
•    зубы хорошо развиты; они тонкие и загнуты вниз;
•    есть бороздчатые, или трубчатые зубы для введения яда в жертву;
•    строение черепа обеспечивает максимальную растяжимость рта;
•    пояс передних конечностей отсутствует;
•    позвоночник не четко разделяется на отделы; число позвонков от 140 до 435;
•    ребра подвижные для продвижения крупных объектов по пищеварительному тракту;
•    внутренние органы удлинены и расположены ассиметрично;
•    произошла редукция левого легкого;
•    почки вытянуты, мочевой пузырь отсутствует;
•    язык в сочетании с Якобсоновым органом являются  химическим анализатором;
•    есть орган термического чувства.

И как они сумели так приспособиться?!

Жизнь некоторых ящериц тесно связана с водой, и, хотя настоящие морские формы среди ящериц отсутствуют, одна из них – галапагосская игуана – проникает в прибрежные воды океана. В горы ящерицы поднимаются до уровня вечных снегов, обитая на высоте до 5000 м н.у.м. В специфических условиях среды ящерицы приобретают соответствующие черты специализации. Так, у пустынных форм по бокам пальцев есть особые роговые гребешки – песчаные лыжи, позволяющие быстро перемещаться по сыпучей поверхности песка и копать норы. В других случаях такие лыжи заменяются расширениями пальцев или образованием между ними особых перепонок, напоминающих плавательные. Ящерицы, живущие на деревьях и скалах, обладают длинными и цепкими лапами с острыми когтями и цепким хвостом.

Не только ж змеям быть ядовитыми

Единственные ядовитые, и потому опасные для хищников ящерицы – североамериканские ядозубы при опасности не прячутся и не убегают, а демонстративно остаются на месте, доверяясь своей яркой покровительственной окраске, состоящей из сочетания розового, желтого и черного цвета. У них имеется настоящий ядовитый аппарат, среди других пресмыкающихся имеющийся только у змей. Яд вырабатывается видоизмененными слюнными железами нижней челюсти, открывающимися с каждой стороны рта несколькими протоками между челюстью и губой. Свободно растекаясь вдоль слизистой складки нижней челюсти, яд попадает в специальные бороздки зубов нижней челюсти. Верхние зубы напитываются ядом при смыкании челюстей и попадании яда в бороздки верхних зубов. Таким образом, в отличии от змей, все зубы этих ящериц являются ядовитыми. Мелкие животные погибают очень быстро, особенно теплокровные. Для человека яд не так опасен. Его действие выражается в поражении центральной нервной системы.

Другие ящериц, не имеющие ядовитых зубов, спасаются разными способами. Они быстро бегают, закапываются в песок, прячутся в норах, громко шипят, кусаются, имеют покровительственную окраску. Некоторые могут отбрасывать хвост.

Справка о госте

Леонтьева Ольга Александровна - доцент кафедры биогеографии географического факультета МГУ им. М.В. Ломоносова, кандидат биологических наук.

Обсудить в форуме